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Máscaras Africanas para colorir com a turma! Máscaras Africanas para pintar!







Créditos: Projeto de Arte desenvolvido por CARLA ROSE PADOAN.
Parabéns pelo lindo trabalho!

















Créditos Máscaras: Profª Maria Isabel






AS MÁSCARAS AFRICANAS E SUAS MÚLTIPLAS FACES
Luzia Gomes Ferreira
Universidade Federal da Bahia

Em lugar de negar-lhes a história faríamos melhor se ouvíssemos as
histórias que têm para contar. E quando o fizermos é possível que suas
artes venham a ser, não as 'artes dos povos sem história’, mas sim as
'artes dos povos com outras histórias'.
Sally Price

INTRODUÇÃO
Os diversos povos africanos, através das suas manifestações artísticas, possibilitaram aos
ocidentais uma nova concepção de arte e do belo. Por ser a arte africana muito ampla, a obra de
arte a ser priorizada nesse trabalho serão as Máscaras Africanas, especificamente as Máscaras
Geledés.
Esse trabalho pretende, a priori, fazer uma abordagem sobre as características da arte
africana, e identificar de que forma essa arte está apresentada nos livros de História da Arte. No
segundo momento irá se analisar as Máscaras Geledés evidenciando a importância da mulher na
sociedade yorubana, de que forma as máscaras são usadas nos rituais da Sociedade Geledé e qual
a sua função. Também será realizada uma análise sobre o processo de releituras das máscaras
africanas, na Bahia através do Folguedo Zambiapunga e o Candomblé dos Egunguns.
ARTE AFRICANA
A África desempenhou um importante papel na História da Humanidade, uma vez que,
neste continente foram encontrados os primeiros vestígios do ser humano na terra. Através desta
constatação fica evidente que as produções artísticas dos diversos povos africanos, é uma das
mais antigas do mundo. Há estudos que comprovam a existência de pinturas rupestres na
Namíbia que datam vinte mil anos; e que no norte da Nigéria, no primeiro milênio a.C, já se
produziam esculturas de terracota.
1

A arte africana possui características que lhes são peculiares. A obra aparece como um bem
coletivo útil e sagrado, no qual está inserido no cotidiano das pessoas que a produz; o “belo”
deve ser apreciado por todos; e não por um grupo seleto, como acontece na sociedade ocidental.
A arte ocidental é uma criação individual, em que o artista tem que expressar toda sua

1
Ver Cátalogo da exposição MAMAFRICA, realizada no museu de Arte Moderna da Bahia em 1997. individualidade para se destacar dos demais.
As características tão singulares da arte africana fizeram com que durante muito tempo ela
fosse vista pelo ocidente como uma "arte inferior". Não se considerou o fato de que a arte por ser
produção humana, é diversa. Os ocidentais analisavam a obra de arte africana dentro dos seus
próprios parâmetros, dentro da sua concepção do "belo universal". Mas, como afirma o professor
Sodré: "A arte africana é uma outra forma de manifestação da sensibilidade humana, tão
variável quanto à diversidade cultural do nosso planeta”.
2 ·
Ou segundo Salum:
'Étnica', religiosa – toda arte ameaçada pela anulação dos seus autores é codificada de
simbólica. Porém, a arte de origem, da África, e a arte negra do aqui-agora constituem uma
criação ontológica, e não social propriamente. É uma arte em que a figura humana é plena
e revestida de totalidade. Ideológica ou não, sua genuidade está na reflexão-do-homem-
sobre-o-homem-pelo-homem, dentro de um ideário cultural, sim, o que não quer dizer que
não haja diferenças na arte negra, tradicional ou moderna – nem da África, nem do Brasil.
Isso explica o problema da individualidade na arte africana e na arte negra, sempre
considerada em seu caráter 'coletivo' sociológico, e por isso diminuída em seu valor
estético-artístico na concepção branca-colonial-européia.
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No tocante, a História da Arte pode-se perceber que geralmente a arte negra africana não
aparece nos livros de História da Arte, e, quando aparece não é contextualizada lhe são
atribuídos adjetivos como; “fetichista, primitiva, exótica”, exceto a arte egípcia, que apesar do
Egito ser um país do continente africano, os ocidentais durante muito tempo o trataram como
“não-África” e, quando começaram a tratá-lo como um país africano, tentou induzir a um
pensamento de que os povos egípcios eram “superiores” aos demais povos africanos.
No século XIX, irá se intensificar a difusão de teorias como a do filósofo Hegel, em que
ele afirmava que a "África não tem história". Outros teóricos afirmavam que as manifestações
artísticas como as construções arquitetônicas dos grandes reinos africanos, por exemplo, foram
feitas por outros povos que não africanos.
4

Muitas dessas teorias criadas no século XIX, ainda permeiam o pensamento ocidental na
atualidade. Muitos historiadores da arte, ainda se deixam influenciar por essas concepções de
“inferioridade da arte africana”:

O venerável pai da História da Arte em nossos dias, Ernest Gombrich, expressa também
algo parecido a um assombro quando chega o momento de falar dessas 'outras' classes de
arte. No primeiro capítulo de The Story of Art, outro texto muito usado nos cursos

2
SODRÉ. Jaime. Arte Africana. - Uma brevissíma abordagem. Correio da Bahia. 06 de janeiro de 2001.
3
SALUM. Marta Heloísa Leuba. “Imaginários Negros”, Negritude e Africanidade na arte plástica brasileira. In:
História do Negro no Brasil. O Negro na Sociedade Brasileira: Resistência, Participação, Contribuição. Kabengele
Munanga (org.). 2004 (p. 346).
4
Ver OLIVEIRA. Eduardo David. Cosmovisão africana no Brasil: elementos para uma filosofia afrodescendente.
Fortaleza: LCR. 2003. (p.24 -25) introdutórios das universidades, as classifica de 'estranhos começos' e as compara com a
infância de complexos artísticos mais 'maduros'. Os adjetivos que utiliza para descrevê-las
são 'estranho', 'raro', 'contra-natural', 'absurdo', 'curioso', 'irracional'; os povos que as
produzem são 'crianças', suas atividades são 'teatro' e seu estado mental é de um 'conto de
fadas' ou de um 'mundo de sonho'. Aqui, portanto, a colocação cronológica está clara: se
cremos em Gombrich, se trata da expressão criadora no nível mais infantil da humanidade.
5

Outro ponto importante, é que devido ao fato da arte africana e a religiosidade estarem
intimamente interligados, criou-se segundo Price: “... a difundida idéia no ocidente de que os
povos das chamadas sociedades tribais não têm consciência de sua própria história da arte, nem
conversam especificamente sobre ela”.
6

Pode-se notar que a arte africana durante muito tempo ficou excluída do cenário da arte
ocidental; e no momento em que ela começou a fazer parte desse cenário, foi de forma
estigmatizada. Os grandes artistas considerados “mestres da arte universal” como o Picasso,
Cézanne e o Mondiglianni, criaram obras em que são perceptível nitidamente traços da arte
africana, como é caso da Mademoiselles D’Avignon, obra do Picasso considerada o ícone do
Cubismo, que possui características estéticas das Máscaras Africanas. Ainda assim; ao invés de
levar em consideração que esses artistas tenham se deixado influenciar por uma arte que traz
uma outra releitura do belo, uma forma diferente de interpretar o mundo, e que eles foram
privilegiados por ter essa sensibilidade, coloca-se esse fato como uma espécie de “apoio” para a
arte africana. Mas vale evidenciar o que Sodré afirmou sobre essa questão: "Vale ressaltar que,
apesar da sensibilidade do mestre Picasso vislumbrar na produção estética africana um
potencial inovador, a arte africana já era arte por suas características contextuais e parâmetros
artísticos”.
7

MÁSCARAS GELEDÉS
Antes de se fazer à abordagem específica sobre as Máscaras Geledés, falar-se-á, das
Máscaras Africanas de uma forma generalizada.
As Máscaras nas comunidades africanas, geralmente estão ligadas a rituais religiosos, de
guerra, de fertilidade da terra e até mesmo de entretenimento, elas são criadas para serem vistas
em movimento. Diferentemente das máscaras da sociedade ocidental, para as comunidades
africanas toda a indumentária que cobre o corpo do mascarado é considerada máscara; e
geralmente são os homens quem dançam mascarados.
Quando esculpidas, as máscaras africanas não representam fielmente rostos humanos como

5
PRICE, Sally. A arte dos povos sem história. In: Afro-Ásia, Salvador: UFBA, 1996. no
18 (p.207).
6
Ibid, 05. 1996. (p.222).
7
Ibid, 02. 2001. em outras sociedades; e sim, nas suas representações elas vão transcender o plano terreno, elas
são produzidas de forma que se perceba a sua ligação com o sobrenatural, com o divino. Mas,
para as máscaras alcançarem o seu significado aqui na terra, elas precisarão do corpo humano, é
o corpo desse ser que irá intermediar essa relação entre o mundo físico e o não físico. Essa
concepção fica explícita na citação abaixo:
A máscara africana não representa, presentifica, Lucien Stephan define a presentificação
como ‘a ação ou operação por meio da qual uma identidade pertencente ao mundo invisível
se faz presente no mundo visível dos seres humanos.’ A máscara e o corpo do dançante não
simulam ser, são: ancestral masculino e feminino, caos e força da energia cósmica
controlada no espaço ritual, bruxa ou espírito benéfico [...] o outro sobrenatural se
incorpora, mística do corpo e do rosto mascarado.
8

As máscaras africanas geralmente são esculpidas em madeira, a sua confecção passa por
rituais desde a escolha de quem vai confeccioná-la até o ritual de purificação pelo qual o escultor
irá passar, para que possa a partir daí, nascer uma nova máscara em substituição de outra.
Quando essas máscaras estão expostas em algum museu, toda essa sacralidade não é visível aos
olhos do público, as pessoas só podem observá-las enquanto escultura, mas, a estética dessa
escultura tem algo de diferente como explica Luz:
As esculturas africanas em geral se caracterizam basicamente por expressarem
esteticamente um conceito, uma idéia, uma essência, para além da aparência 'realista',
referem-se um repertório de signos que muitas vezes se expressam em formas abstratas
geométricas e exploram um espaço multidimensional. As esculturas representam e invocam
uma visão do mundo, materializam forças invisíveis, representando-as . É a 'escultura dos
signos', como se referiu Ola Balogun.
9

Dentre os vários rituais em que são usadas as Máscaras Africanas, está o ritual da
Sociedade Geledé, sociedade esta, composta e presidida apenas por mulheres a partir dos
quarenta anos. Os rituais dessa sociedade acontecem na região que atualmente se encontra a
Nigéria, que é uma região yorubá:
A Sociedade Geledé é composta por mulheres acima da idade da menopausa. Elas são
consideradas Iya-mi, nossas mães. Como tal são temidas como aje (feiticeiras). As pragas
duma mãe são as mais temidas nas sociedades Yorubá.
O poder das mulheres mais velhas na Sociedade Yorubá é essencialmente ligado a
menopausa. A menstruação é concebida como o poder generativo da mulher. Nessa
concepção, o sangue da menstruação leva todas as impurezas perigosas para fora da
mulher. Quando a menstruação pára, esse sangue é guardado dentro da mulher formando
um reservatório de poder antigerativo e anti-conceptivo, ou seja, o poder de destruir, jogar
pragas e fazer feitiços.

8
VILLARTA. José. Arte Negro, Figuración De La Alteridad. In: Catálogo África El Legado Eterno. Sala de
Exposiciones. Estácion Marítima. La Coruna. 2001. (p. 26-27). Tradução feita pelo Doutorando Brian Brazeal e
revisada pela Prof
a
Dr
a
Joseania Freitas.
9
LUZ. Marco Aurélio. Estética Negra e Artes Plásticas. In: Cultura Negra e Ideologia de recalque. Edições
Achiamé Ltda. Rio de Janeiro. 1983. (p. 76). A Sociedade Geledé é mais forte na região Ketu que estende para os dois lados da
fronteira entre o Benin e a Nigéria.
10

No relato acima, quando o autor se refere à região "Benin-Nigéria", ele está falando do
atual Benin. Sobre a Sociedade Geledé há vários contos, como o narrado pelo Maucler e Moniot:
A sociedade Guelede deve apaziguar as 'Mães'. Entre as mulheres há feiticeiras que
envenenam as crianças, e tornam as outras mulheres estéreis. As mães, por outro lado, são
também a força benéfica feminina, generosa e progentitora. Esta força é o aspecto duplo do
poder espiritual das mulheres, a que o culto guelede se devota, embora os intervenientes
actuantes sejam as orações. A 'Mãe Grande', aparece mascarada de mulher barbuda ou de
pássaro. E principalmente Efé, um ser mascarado vindo do além, aparece e canta
acompanhado por um trio de tocadores de tambores e membros da sociedade, o qual tem o
poder de neutralizar os malefícios dos feiticeiros. No dia seguinte, na fase diurna, os
mascarados Guelede saem e dançam em grande número. Desta vez é o divertimento dos
espectadores que conta e a atmosfera é de descontração.
A fecundidade e a maternidade inspiram muitas destas máscaras, e também uma galeria
de retratos típicos, com expressões fisionómicas relistas: o jovem, a rapariga galante, o
sedutor, o comerciante, o iniciado no culto do deus Xangu [...] As sociedades Gueledes
mantêm assim uma produção importante e sempre renovada de máscaras em madeira.
11

Veja-se a análise da Ribeiro sobre a Sociedade Geledé:
De acordo com a autora, a sociedade das Geledés, simboliza aspectos coletivos do poder
ancestral feminino é dirigida 'pelas erelu, mulheres detentoras dos segredos e poderes de
Iyami, cuja boa vontade deve ser cultivada por ser essencial à continuidade da vida e da
sociedade, o culto tem por finalidade apaziguar seu furor; propiciar os poderes místicos
femininos; favorecer a fertilidade e a fecundidade e reiterar normas sociais de conduta.'
· 12

Através das citações acima, nota-se que os autores fazem referência ao poder feminino
ancestral e ao fato das Geledés serem temidas na comunidade Yorubá. Diferentemente da
sociedade ocidental, também se percebe que a Mulher na sociedade africana tem papel de
destaque, pois para essas comunidades, a mulher é o ser que gera a vida como afirma Lopes:
Sem o poder feminino que tem a mulher, sem o princípio de criação não brotam plantas,
os animais não se reproduzem, a humanidade não tem continuidade. Logo, o princípio
feminino é o princípio da criação e preservação do mundo: sem a mulher não existe vida,
devendo por isso a mulher ser reverenciada e neste culto Gélèdes temos representada a
relação com a reverência que os homens têm para com as mulheres, já que somente elas
criam, transformam, modificam, as coisas.
13

Devido ao temor, prestígio e respeito que as mulheres da Sociedade Geledé possuem nas

10
BRAZEAL. Brian. Unpublished manuscript. Songs of Derision and Invocation. Universidade de Chicago – EUA.
2002. Tradução feita pelo próprio autor. Segundo o autor o título do trabalho em Português quer dizer: “Músicas
Yorubás para Insultar e Invocar”.
11
MAUCLER. Christian. /MONIOT. Henri. As Máscaras Guelede. In: A história dos Homens: As civilizações da
África. 1987. ( p. 71)
12
Ibid, 04 2003. (p.63-64)
13
LOPES. Helena Theodoro.Artigo: Mulher negra, mitos e sexualidade. Grupo de Trabalho 6. Universidade Gama
Filho. Disponível em : http//www.mulheresnegras.org/santos3 comunidades yorubanas, nos rituais em que são utilizadas as máscaras, quem dançará mascarado
serão os homens:
Os mortos do sexo feminino recebem o nome de Ì yámi Agba (minha mãe anciã), mas, não
são cultuados individualmente. Sua energia como ancestral é aglutinada de forma coletiva e
representada por Ì yámi Oxorongá chamada também de Ì yá Nia, a grande mãe. esta imensa
massa energética que representa o poder da ancestralidade coletiva feminina é cultuada
pelas 'Sociedades Gëlèdé', compostas exclusivamente por mulheres, e somente elas detêm e
manipulam este perigoso poder. O medo da ira de Ì yámi nas comunidades é tão grande que,
nos festivais anuais na Nigéria em louvor ao poder feminino ancestral, os homens se vestem
de mulher e usam máscaras
14

É evidente que no continente africano são diversos os rituais em que as Máscaras são
utilizadas, nesse trabalho falou-se apenas das Máscaras que são usadas nos rituais da Sociedade
Guelede. Um dos fatos mais importante que já foi mencionado nesse trabalho, mas que será
retomado novamente nesse parágrafo; é que através da estrutura política e dos rituais dos
mascarados na Sociedade Gueledé, fica explicito a importância da mulher para as comunidades
yorubás na África. Trazendo esse aspecto para ao contexto brasileiro, em que se instituiu uma
sociedade patriarcal e cristã que por sua vez, se tornou uma sociedade machista, fazendo com
que em pleno século XXI o machismo ainda impere na sociedade brasileira, percebe-se que nas
Comunidades de Santo ainda se preserva o respeito e a admiração pela Mulher. São as
mulheres que quase sempre presidem esses Terreiros, ainda são elas as responsáveis pelos
saberes e ensinamentos ancestrais; e a relação que elas estabelecem com os homens não é uma
relação de superioridade, mas, sim, de complementaridade entre os dois gêneros.
CONSIDERAÇÕES FINAIS
É notório o quanto de belo há na arte africana, mesmo que nesse trabalho apenas se tenha
estudado uma das suas várias formas de produção e manifestação artística. As máscaras africanas
enquanto obras de arte possuem uma função eminentemente social.
Quando os africanos de diversas partes da África chegam ao Brasil na condição de
escravos, eles trazem consigo toda uma ancestralidade que será expressa nas variadas
manifestações culturais e religiosas que eles recriam em território brasileiro. Segundo Oliveira,
"na Diáspora africana o que vem para o Brasil não é a estrutura física-espacial das instituições
nativas africanas, mas os valores e princípios negro-africanos”.
15
Ele também afirma que: "São
aspectos civilizatórios característicos da cultura negra, re-construída no contexto brasileiro,

14
BARRETTI FILHO. Aulo. O culto dos egunguns no candomblé. Revista Planeta. 1986. (p 01)
15
Ibid, 04. 2003. (p.83)

Esta postagem pertence ao Espaço Educar.
Se você copiar, dê os créditos.

3 comentários :

  1. stefany piresnovembro 20, 2012

    tambémmuito criativas

    ResponderExcluir
  2. Vc esta covidado para participar de um projeto que ira acontecer no dia 28 de novembro de 2012 na Escola Estadual de Educação Profissional Maria cavalcante costa em Quixadá-Ceara.

    VC É NOSSO CONVIDADO!!!

    ResponderExcluir

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